Meccanismi di determinazione del sesso nei cheloni

TSD (temperature sex determination) o GSD (genotypic sex determination)

I Cheloni sono rettili ovipari, capaci di deporre uova relativamente grandi in rapporto al loro corpo; i fattori che influenzano la forma, il numero e le dimensioni delle uova tuttavia variano da specie a specie, così come varia la durata dell’incubazione. La crescita dell’embrione all’interno dell’uovo è particolarmente legata alle condizioni ambientali, in genere alla temperatura e all’umidità; in natura condizioni ambientali poco adatte possono costringere l’embrione quasi del tutto formato a trascorrere il periodo avverso all’interno dell’uovo. La temperatura media alla quale le uova sono esposte durante lo sviluppo embrionale può essere considerata un fattore di rischio: se l’uovo è esposto per troppo tempo al di sotto della temperatura d’incubazione, l’embrione bloccherà la propria crescita e nella maggior parte dei casi morirà all’interno dell’uovo; la stessa cosa accadrà se si espone per troppo tempo l’uovo a temperature superiori alla soglia prefissata.
Nella maggior parte delle specie il sesso è determinato dalla temperatura di incubazione: con medie termiche intorno ai 26-28° C si può verificare una nascita in percentuale maggiore di maschi, mentre con temperature dai 30 ai 32° C si ha una nascita prevalentemente di femmine. Con temperature intermedie invece potrebbero nascere maschi e femmine nella stessa percentuale. Questa relazione però non è sempre valida: sono stati accertati casi nei quali la determinazione del sesso avviene su base genetica.
Quindi possiamo affermare con certezza che le tartarughe possiedono due principali meccanismi di determinazione del sesso:

  • In molte specie è determinato dalla temperatura ambientale che si verifica dopo il concepimento in un determinato periodo dell'incubazione. Questo meccanismo particolare prende il nome di “determinazione ambientale” (TSD: “temperature sex determination”)
  • In altre specie invece il sesso è determinato geneticamente dai cromosomi sessuali maschili e femminili. Questa determinazione viene chiamata “determinazione genotipica” (GSD: “genotypic sex determination).

I dati riportati nella tabella si riferiscono ai risultati di una ricerca condotta da Nicole Valenzuela della Yowa State University e non comprendono tutte le specie di Cheloni.

Famiglia
Specie
MDS

Bataguridae

Chinemys nigricans
TSD
Chinemys reevesi
TSD
Kachuga smithii
GSD
Mauremys mutica
TSD
Mauremys annamensis
TSD
Melanochelys trijuga
TSD
Rhinoclemmys pulcherrima
TSD
Siebenrockiella crassicollis
GSD
Carettochelyidae
Carettochelys insculpta
TSD

Chelidae

Chelodina longicollis
GSD
Elseya novaguineae
GSD
Elusor macrurus
GSD
Emydura macquarii
GSD
Emydura signata
GSD
Emydura subglobosa
GSD
Mesoclemmys gibba
GSD
Phrynops geoffroanus
GSD
Phrynops hilarii
GSD
Platemys platycephala
GSD

Cheloniidae

Caretta caretta
TSD
Chelonia mydas
TSD
Eretmochelys imbrincata
TSD
Lepidochelys kempi
TSD
Lepidochelys olivacea
TSD
Natator depressus
TSD

Chelydridae

Chelydra serpentina
TSD
Macroclemys temminckii
TSD
Dermatemydidae
Dermatemys mawei
TSD
Dermochelyidae
Dermochelys coriacea
TSD

Emydidae

Actinemys marmorata
TSD
Chrysemys picta
TSD
Clemmys guttata
TSD
Deirochelys reticularia
TSD
Emydoidea blandingii
TSE
Emys orbicularis
TSD
Glyptemys insculpta
GSD
Graptemys barbouri
TSD
Graptemys geographica
TSD
Graptemys nigrinoda
TSD
Graptemys ouachitensis
TSD
Graptemys pseudogeographica
TSD
Graptemys pulchra
TSD
Graptemys versa
TSD
Heosemys grandis
TSD
Malaclemys Terrapin
TSD
Pseudemys concinna
TSD
Pseudemys floridana
TSD
Pseudemys nelsoni
TSD
Pseudemys Texana
TSD
Terrapene carolina
TSD
Terrapene ornata
TSD
Trachemys scripta
TSD
Trachemys decorata
TSD

Geoemydidae

Mauremys annamensis
TSD
Mauremys mutica
TSD
Mauremys nigricans
TSD
Mauremys reevesii
TSD
Melanochelys trijuga
TSD
Pangshura smithii
GSD
Rhinoclemmys areolata
TSD
Rhinoclemmys areolata
TSD
Siebenrockiella crassicollis
GSD

Kinosternidae

Claudio angustatus
GSD
Kinosternum acutum
TSD
Kinosternon alamosae
TSD
Kinosternon arizonense
TSD
Kinosternon creaseri
TSD
Kinosternon flavescens
TSD
Kinosternon hirtipes
TSD
Kinosternon leucostomum
TSD
Kinosternon scorpioides
TSD
Kinosternon sonoriense
TSD
Kinosternon subrubrum
TSD
Staurotypus salvinii
GSD
Staurotypus triporcatus
GSD
Sternotherus carinatus
TSD
Sternotherus minor
TSD
Sternotherus odoratus
TSD

Pelomedusidae

Pelomedusa subrufa
TSD
Pelusios castaneus
TSD
Podocnemis unifilis
TSD

Podocnemididae

Podocnemis erythrocephala
TSD
Podocnemis expansa
TSD
Podocnemis unifilis
TSD

Testudinidae

Aldabrachelys gigantea
TSD
Gopherus agassizii
TSD
Gopherus Polyphemus
TSD
Testudo graeca
TSD
Testudo hermanni
TSD

Trionychidae

Apalone mutica
GSD
Apalone spinifera
GSD
Pelodiscus sinensis
GSD
Trionyx triunguis
GSD

Fonti:
http://www.public.iastate.edu/~nvalenzu/Valenzuela_Publications/Valenzuela2004_ReptilianTSD_Chapt09.pdf
http://www.jstor.org/pss/3893001

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