Piante tossiche

Nulla è di per sé veleno, tutto è di per sé veleno, è la dose che fa il veleno (Paracelso)

Alcune piante o parti di piante contengono quantità più o meno elevate di varie sostanze che possono risultare tossiche per i rettili erbivori. In natura gli animali sono in grado di riconoscere tali piante e non le mangiano. In cattività invece può accadere che vengano a contatto con una pianta proveniente da un'altra parte del mondo ed è difficile prevedere la loro reazione.
In caso di dubbio, è meglio evitare il contatto ed eliminare tali piante dall’ambiente o delle razioni di cibo. Ci sono sicuramente molte testimonianze di allevatori che hanno lasciato piante tossiche alla portata dei loro rettili senza alcun episodio di avvelenamento, anche dopo diversi anni. Tuttavia in attesa di ulteriori riscontri si consiglia cautela.

Gli asterischi indicano il livello di tossicità (* = basso; ** = medio; *** = alto)

N. B. La tossicità è stata accertata per i comuni animali domestici (cani, gatti, conigli, canarini, ecc.), ma mancano sperimentazioni tossicologiche specifiche per le tartarughe e per i rettili in generale.

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TABELLA A - C

Nome scientifico

Nome comune

Famiglia

Parti tossiche

Sostanze tossiche presenti

Livello di tossicità

Abrus precatorius

Abro

Papilionaceae
(Leguminose)

semi

Alcaloide entero e neurotossico: l'abrina

***

Acacia sp.

Acacia

Fabaceae
(Leguminose)

tutta la pianta

Tossina cianogenetica

*

Acokanthera sp.

Albero delle frecce velenose

Apocynaceae

tutta la pianta

Alcaloidi cardiotossici

**

Aconitum napellus

Aconito napello

Ranonculaceae

tutta la pianta

Alcaloide: l'aconitina

***

Actaea spicata

Barba di capra, barba di S. Cristoforo

Ranonculaceae

tutta la pianta

Protoanemonina

***

Adenium obesum

Rosa del deserto

Apocynaceae

tutta la pianta

Eteroside cardiotossico

*

Adonis vernalis

Adonide gialla

Ranonculaceae

tutta la pianta

Eteroside: l'adonidina

***

Aesculus sp.

Ippocastano

Hippocastanaceae

giovani germogli, semi

Saponine, glucosidi cumarinici

*

Aethusa cynapium

Cicuta minore

Apiaceae
(Ombrellifere)

tutta la pianta

Alcaloide: cinapina

***

Aleurites moluccana

Aleurite

Euphorbiaceae

tutta la pianta

Saponine
Toxo albumine

*

Allamanda sp.

Allamanda

Apocynaceae

tutta la pianta

Tossine enterotossiche

*

Alocasia sp.

Alocasia

Araceae

foglie

Ossalati

*

Amaryllis sp.

Amarillis

Amaryllidaceae

foglie e bulbi

Alcaloide entero e neurotossico: la licorina

**

Amianthium muscaetoxicum.

Amianthium

Liliaceae

foglie

Alcaloide depressivo della respirazione

*

Anemone hepatica

Erba trinità, anemone epatica

Ranonculaceae

tutta la pianta

Eteroside irritante: la ranunculina

*

Anemone nemorosa

Anemone dei boschi

Ranonculaceae

tutta la pianta

Eteroside irritante: la ranunculina

***

Anemone ranunculoides

Anemone giallo

Ranonculaceae

tutta la pianta

Eteroside irritante: la ranunculina

***

Anthurium sp.

Anthurium

Araceae

tutta la pianta

Lattice caustico, ossalati

**

Apocynum sp.

Apocynum

Apocynaceae

tutta la pianta

Eteroside cardiotossico: l'apocynina

*

Aquilegia sp.

Aquilegia

Ranonculaceae

tutta la pianta

Cardiotossine

***

Argemone sp.

Argemone

Papaveraceae

tutta la pianta

Alcaloide: l'isochinolina

*

Arisaema sp.

Arisaema

Araceae

tutta la pianta

Ossalati

*

Arnica sp.

Arnica

Asteraceae
(Compositae)

fiori

Eteroside cardiotossico ed enterotossico

***

Artemisia sp.

Artemisia

Asteraceae
(Compositae)

foglie, fiori, apice

Sesquiterpene lactone: l'artemisinina

*

Arum italicum

Gigaro

Araceae

tutta la pianta

Ossalati
Eteroside cianogenetico
Saponine

**

Arum maculatum

Gigaro scuro

Araceae

tutta la pianta

Ossalati
Eterosidecianogenetico
Saponine

**

Asclepias sp.

Asclepia

Asclepiadaceae

fusti e foglie

Resine tossiche

*

Atropa belladonna

Belladonna

Solanaceae

tutta la pianta, soprattutto le bacche

Alcaloide: l'atropina

***

Aucuba japonica

Aucuba

Cornaceae

frutti

Eteroside enterotossico: l'aucubina

*

Blighia sapida

Blighia

Sapindaceae

tutta la pianta

Entero e neurotossine

**

Bryonia dioica

Vite bianca

Cucurbitaceae

frutti, radici

Saponine

**

Buxus sempervirens

Bosso comuna

Buxaceae

tutta la pianta

Enterotossine

***

Caladium sp.

Caladio

Araceae

tutta la pianta

Ossalati

*

Calotropis sp.

Calotropis

Asclepiadaceae

tutta la pianta

Eteroside cardiotossico

*

Caltha palustris

Calta palustre

Ranonculaceae

tutta la pianta

Protoanemonina enterotossica

***

Calycanthus sp.

Calicanto

Calycanthaceae

semi

Cardio e neurotossina

**

Cannabis sativa

Canapa

Cannabidaceae

tutta la pianta

Tetraidrocannabinolo

*

Cassia sp.

Cassia, Senna

Caesalpiniaceae

tutta la pianta

Tossoalbumine enterotossiche

*

Celastrus sp.

Celastro

Celastraceae

tutta la pianta

Alcaloide: celastrina

*

Cestrum sp.

Gelsomino notturno

Solanaceae

tutta la pianta

Alcaloide: la solanina

*

Chaerophyllum temulentum

Cicutaria

Apiaceae
(Ombrellifere)

tutta la pianta

Alcaloide: cherofillina

**

Chelidonium majus

Celidonia maggiore

Papaveraceae

tutta la pianta

Lattice caustico
Alcaloidi: chelidonina, la cheleritrina, protopina

**

Cicuta virosa

Cicuta acquatica

Apiaceae
(Ombrellifere)

tutta la pianta

Derivati acetilenici
Alcaloide: la cicutina

***

Clematis vitalba

Clematide

Ranonculaceae

tutta la pianta

Protoanemonina

**

Clivia sp.

Clivia

Amaryllidaceae

foglie e bulbo

Alcaloide entero e neurotossico: la licorine

*

Codiaeum sp.

Croton

Euphorbiaceae

foglie e semi

Enterotossine e ossalati

*

Colchicum automnale

Colchico

Liliaceae

tutta la pianta

Alcaloide: la colchicina

***

Colocasia sp.

Colocasie

Araceae

foglie

Ossalati

*

Conium maculatum

Cicuta

Apiaceae
(Ombrellifere)

tutta la pianta

Alcaloidi: coniina, la coniceina, conidrina

***

Consolida regalis

Erba cornetta, speronella

Ranonculaceae

foglie e steli

Alcaloidi: consolidina, calcatrippina

*

Convallaria majalis

Mughetto

Liliaceae

tutta la pianta

Eterosidi cardiotossici: convallarina e convallamarina

***

Coriaria sp.

Coriaria

Coriariaceae

frutti

Glucoside: coriamirtina

**

Coronilla varia

Erba ginestrina

Papilionaceae

tutta la pianta

Eteroside: la coronillina

*

Corydalis sp.

Colombina

Papaveraceae

tutta la pianta, in particolare la radice

Tossine convulsivanti: isochinolina, coridalina e bulbocapnina

**

Corynocarpus laevigatus

Karaka

Corynocarpaceae

frutti

Acido ellaco, neurotossine

*

Crotalaria sp.

Crotalaria

Papilionaceae
(Leguminose)

tutta la pianta

Alcaloide epatotossico: la pirrolizidina

*

Cryptostegia sp.

Cryptostegia

Asclepiadaceae

tutta la pianta

Eteroside cardiotossico

*

Cupressus sp.

Cipresso

Cupressaceae

fusti e foglie

Essenze terpeniche neurotossiche

*

Cyclamen sp.

Ciclamino

Primulaceae

soprattutto nella radice

Saponoside idrosolubile enterotossico ed emolitico: la ciclamina

***

Cytisus scoparius

Ginestra dei carbonai

Papilionaceae

tutta la pianta

Glicoside: sparteina

*

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TABELLA D - L

Nome scientifico

Nome comune

Famiglia

Parti tossiche

Sostanze tossiche presenti

Livello di tossicità

Dahlia sp.

Dalia

Asteraceae
(Compositae)

foglie e radice

Composti tossici poliacetilenici

*

Daphne mezereum

Fior di stecco

Thymeleaceae

tutta la pianta

Eteroside: la daphnine
Diterpene caustico: la mezereina

***

Datura sp.

Datura

Solanaceae

tutta la pianta

Alcaloidi: atropina, scopolamina e iosciamina

**

Delphinium sp.

Speronella

Ranonculaceae

tutta la pianta

Alcaloidi diterpenici: metilcaconitina, delfinina, aiacina

**

Dieffenbachia maculata

Dieffenbachia

Araceae

tutta la pianta

Ossalati, protease

**

Digitalis purpurea

Digitale purpurea

Scrophulariaceae

tutta la pianta

Eterosidi cardiotossici: digitalina e digitossina

***

Dipladenia sp.

Dipladenia

Apocynaceae

tutta la pianta

Tossina enterotossica

*

Dryopteris filix-mas

Felce maschio

Polypodiaceae

foglie

Composti polifenolici

***

Echium vulgare

Erba viperina

Boraginaceae

tutta la pianta

Alcaloide epatotossico: la pirrolizidina

*

Euonymus europaeus

Fusaria, fusaggine

Celastraceae

frutti

Glicoside: l'evonimonoside

**

Euphorbia pulcherrima

Stella di Natale

Euphorbiaceae

lattice

Enterotossine, triterpeni, steroidi et flavonoidi

*

Ficus benjamina

Ficus benjamina

Moraceae

lattice

Tossine irritanti enterotossiche

*

Ficus elastica

Ficus elastica

Moraceae

lattice

Tossine irritanti enterotossiche

*

Ficus lyrata

Ficus lyrata

Moraceae

lattice

Tossine irritanti enterotossiche

*

Ficus pumila

Fico rampicante

Moraceae

lattice

Tossine irritanti enterotossiche

*

Frangula alnus

Frangola comune, alno nero

Rhamnaceae

bacche

Glucoside: la ramnotossina

*

Fritillaria sp.

Fritillaria

Liliaceae

tutta la pianta, soprattutto il bulbo

Alcaloidi cardiotossici: fritillarina, imperialina

***

Galanthus sp.

Bucaneve

Liliaceae

bulbo

Alcaloide enterotossico

*

Gelsemium sempervirens

Gelsomino giallo

Loganiaceae

fiori e foglie

Convulsivanti

*

Glechoma hederacea

Edera terrestre

Lamiaceae
(Labiatae)

tutta la pianta

Oli essenziali

**

Gloriosa superba

Giglio rampicante

Liliaceae

tutta la pianta, soprattutto la radice

Alcaloide: la colchicina

***

Halogeton gloreratus

Alogeton

Chenopodiaceae

foglie

Ossalati

*

Hedera helix

Edera

Araliaceae

tutta la pianta, in particolare i frutti

Glicoside: ederagenina

**

Heliotropium sp.

Eliotropio

Boraginaceae

tutta la pianta

Alcaloide epatotossico: la pirrolizidina

*

Helleborus niger

Rosa di Natale

Ranonculaceae

tutta la pianta

Glicosidi: elleborina e elleborigenina

***

Helleborus sp.

Elleboro

Ranonculaceae

tutta la pianta

Alcaloide: la protoanemonina

***

Heteromeles arbutifolia

Ciliegio tardivo

Rosaceae

foglie

Tossina cianogenetica

*

Hyacinthus orientalis

Giacinto

Liliaceae

tutta la pianta ma soprattutto il bulbo

Alcaloide: la tulipanina

*

Hydrangea macrophyla

Ortensia

Hydrangeaceae

fiori

Glucoside cianogenetico: idrangina

*

Hyoscyamus niger

Giusquiamo nero

Solanaceae

tutta la pianta

Alcaloidi: ioscimina e scopolamina

***

Hypericum perforatum

Iperico

Hypericaceae

foglie

Fototossina: l’ipericina

*

Ilex aquifolium

Agrifoglio

Aquifoliaceae

foglie e bacche

Alcaloide: la teobrominea, saponine

**

Iochroma sp.

Iochroma

Solanaceae

tutta la pianta

Alcaloide neurotossico

*

Ipomoea tricolor

Ipomea

Convolvulaceae

semi

Tossine allucinogene: acido lisergico

*

Iris sp.

Iris

Iridiaceae

radici

Glucoside: l'iridina

*

Jasminum sp.

Gelsomino

Oleaceae

tutta la pianta

Alcaloidi

*

Kalmia sp.

Kalmia

Ericaceae

foglie e fiori

Glicosidi: arbutina e grayanotossina

**

Karwinskia humboldtiana

Karwinskia

Rhamnaceae

frutti

Neurotossina

*

Laburnum anagyroides

Maggiociondolo

Papilionaceae

tutta la pianta

Alcaloide: la citisina

***

Lantana camara

Lantana

Verbenaceae

bacche immature

Alcaloide epato-, nefro- e neurotossica: lantadene

*

Lathyrus sp.

Cicerchia

Papilionaceae
(Leguminose)

tutta la pianta

Alcaloide neurotossico

*

Ledum palustre

Ledum palustre

Ericaceae

tutta la pianta, soprattutto le foglie

Tossico irritante: il ledolo

*

Ligustrum sp.

Ligustro

Oleaceae

tutta la pianta

Glucosidi: ligustrina e siringina

*

Linum usitatissum

Lino

Linaceae

semi e germogli

Eteroside cianogenetico

*

Lonicera xylosteum

Caprifoglio peloso

Caprifoliaceae

soprattutto le bacche

Xilosteina

**

Lotus sp.

Lotus

Papilionaceae
(Leguminose)

tutta la pianta

Tossina cianogenetica

*

Lupinus polyphyllus

Lupino

Papilionaceae
(Leguminose)

tutta la pianta

Alcaloidi: lupinina, anagirina

*

Lycium sp.

Spina santa

Solanaceae

foglie

Alcaloidi: atropina, scopolamina e iosciamina

**

Lycopersicum esculentum

Pomodoro

Solanaceae

foglie, fiori, non i frutti maturi

Alcaloide: la solanina

*

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TABELLA M - R

Nome scientifico

Nome comune

Famiglia

Parti tossiche

Sostanze tossiche presenti

Livello di tossicità

Maianthemum bifolium

Gramigna di Parnasso

Liliaceae

bacche

Eterosidi cardiotossici

*

Mandragora officinarum

Mandragora

Solanaceae

tutta la pianta, in particolare la radice

Alcaloidi: iosciamina e mandragorina

*

Manihot esculenta

Manioca

Euphorbiaceae

frutti

Tossina cianogenetica

*

Melia azedarach

Albero dei rosari

Meliaceae

frutti

Neurotossine

***

Menispermum canadense

Menispermo rampicante

Menispermaceae

frutti

Alcaloidi: acutamina, dauricina, menispermina

**

Menziesia sp.

Menziesia

Ericaceae

foglie

Resine tossiche

*

Mercurialis perennis

Mercorella bastarda

Euphorbiaceae

tutta la pianta

Alcaloide: la mercurialina

*

Mirabilis sp.

Bella di notte

Nyctaginaceae

tutta la pianta

Alcaloide: la trigonellina

**

Monstera deliciosa

Filodendro

Araceae

tutta la pianta

Ossalati

*

Narcissus sp.

Narciso

Amaryllidaceae

foglie e bulbo

Alcaloide entero e neurotossico: la licorine

**

Nerium oleander

Oleandro

Apocynaceae

tutta la pianta

Eteroside cardiotossico

**

Nicotiana sp.

Tabacco

Solanaceae

foglie

Alcaloidi: la nicotina

**

Oenanthe crocata

Finocchio d’acqua

Apiaceae
(Ombrellifere)

tutta la pianta

Neurotossine

***

Ornithogalum sp.

Ornitogallo, latte di gallina

Liliaceae

tutta la pianta

Alcaloide enterotossico: convallatossina

*

Oxalis acetocella

Acetosella

Oxalidaceae

tutta la pianta

Ossalati

*

Paeonia sp.

Peonia

Paeoniaceae

tutta la pianta

Alcaloidi: paenolo e paeoniflorina

*

Papaver somnifera

Papavero da oppio

Papaveraceae

tutta la pianta tranne i semi

Alcaloidi: morfine e codeina

**

Paris quadrifolia

Erba crociola

Liliaceae

frutti, foglie, radice

Paralizzante respiratorio: la paristifina

*

Pedilanthus

Pianta zig-zag

Euphorbiaceae

lattice

Enterotossine, triterpeni, steroidi et flavonoidi

*

Pernettya sp.

Pernezia del Cile

Ericaceae

foglie, nettare

Cardiotossine

*

Phaseolus lunatus

Fagiolo di Lima

Papilionaceae
(Leguminose)

tutta la pianta

Tossina cianogenetica

*

Physalis sp.

Alchechengi

Solanaceae

foglie, bacche immature

Alcaloide: la solanina

*

Phytolacca sp.

Fitolacca

Phytolaccaceae

foglie e bacche

Saponine

*

Picradeniopsis oppositifolia

Bahia

Asteraceae

tutta la pianta

Tossina cianogenetica

*

Podophyllum peltatum

Podofillo

Berberidaceae

tutta la pianta tranne i frutti

Neuro e ematotossina

*

Poinciana gillesii

Poinciana

Cesalpiniaceae
(Leguminose)

semi e fiori

Fito emagglutinine entero e neurotossiche

*

Polygonatum sp.

Sigillo di Salomone

Liliaceae

tutta la pianta

Saponine e glicosidi

**

Prunus armeniaca

Albicocco

Rosaceae

foglie, semi, non la polpa dei frutti

Eterosidi cianogenici

*

Prunus avium

Ciliegio

Rosaceae

foglie, semi, non la polpa dei frutti

Glicoside cianogenetico

*

Prunus laurocerasus

Lauroceraso

Rosaceae

tutta la pianta

Glucoside: laurocerasina

*

Prunus mahaleb

Ciliegio di Santa Lucia

Rosaceae

foglie, semi, non la polpa dei frutti

Glicoside cianogenetico

*

Prunus persica

Pesco

Rosaceae

foglie, semi, non la polpa dei frutti

Eteroside cianogenetico

*

Pulsatilla vulgaris

Pulsatilla

Ranonculaceae

tutta la pianta

Eteroside irritante: la ranunculina

*

Ranunculus ficaria

Favagello

Ranonculaceae

tutta la pianta

Alcaloide: la protoanenomina
Saponine

*

Ranunculus sp.

Ranuncoli

Ranonculaceae

tutta la pianta

Glucoside: la ranuncolina

*

Rhamnus cathartica

Spinocervino

Rhamnaceae

frutti

Glucosidi enterotossici

*

Rheum sp.

Rabarbaro

Polygonaceae

rami delle foglie (non i piccioli)

Ossalati

*

Rhododendron occidentale

Azalea

Ericaceae

fiori e linfa

Eteroside entero - nefro- epato- neurotossico l'andromedotossina

***

Rhododendron sp.

Rododendri

Ericaceae

foglie e fiori

Eteroside: l'andromedotossina

***

Ricinus communis

Ricino

Euphorbiaceae

foglie ma soprattutto semi

Lectina: la ricina

***

Robinia sp.

Robinia

Papilionaceae
(Leguminose)

corteccia e rami

Tossalbumine enterotossiche

**

Rumex sp.

Romice

Polygonaceae

foglie

Ossalati

*

Ruta graveolens

Ruta

Rutaceae

tutta la pianta

Enterotossine: la furocumarina
Alcaloide: la rutina

*

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TABELLA S - Z

Nome scientifico

Nome comune

Famiglia

Parti tossiche

Sostanze tossiche presenti

Livello di tossicità

Saponaria officinalis

Saponaria

Caryophyllaceae

tutta la pianta, soprattutto la radice

Eteroside: la saponina

*

Schefflera arboricola

Scefflera

Araliaceae

foglie

Ossalati

*

Senecio sp.

Senecio

Asteraceae
(Compositae)

tutta la pianta

Alcaloide epatotossico: la pirrolizidina

**

Solanum capsicastrum

Peperoncino ornamentale

Solanaceae

foglie e frutti

Alcaloide: solanocapsina

**

Solanum nigrum

Erba morella

Solanaceae

tutta la pianta, soprattutto le bacche

Alcaloide: la solanina

**

Solanum tuberosum

Patata

Solanaceae

foglie, fiori, frutti

Alcaloide: la solanina

*

Spathiphyllum sp.

Spatifillo

Araceae

tutta la pianta

Ossalati

*

Spigelia sp.

Spigelia

Loganiaceae

tutta la pianta

Alcaloide: la spigeline

*

Strophanthus hispidus

Strofanto

Apocynaceae

semi e radici

Eteroside cardiotossico: la strofantina

*

Strychnos nux-vomica

Albero della stricnina

Loganiaceae

tutta la pianta

Neurotossina: la stricnina

***

Symplocarpus foetidus

Symplocarpus

Araceae

foglie

Ossalati

*

Syngonium sp.

Singonio

Araceae

tutta la pianta

Ossalati

*

Tamus communis

Tamaro

Dioscoreaceae

frutti e radici

Saponosidi, ossalati

*

Tanacetum vulgare

Tanaceto

Asteraceae
(Compositae)

infiorescenze

Piretroidi

*

Taxus baccata

Tasso

Taxaceae

foglie e semi, ma non la polpa rossa

Alcaloide cardiotossico: la tassina

***

Thevetia peruviana

Oleandro giallo

Apocynaceae

foglie e semi

Eteroside cardiotossico

**

Tulipa sp.

Tulipano

Liliaceae

tutta la pianta ma soprattutto il bulbo

Alcaloide: la tulipanina

*

Urechites lutea

Urechites

Apocynaceae

foglie

Eteroside cardiotossico

*

Urginea maritima

Scilla marittima

Liliaceae

bulbo

Eteroside cardiotossico

*

Veratrum album

Veratro, giglio verde

Liliaceae

tutta la pianta

Alcaloide: la veratrina

***

Viburnum opulus

Viburno

Caprifoliaceae

bacche, radice, corteccia

Saponine, viburnina

*

Vinca sp.

Pervinca

Apocynaceae

tutta la pianta

Tossine allucinogene

**

Viscum album

Vischio

Loranthaceae

tutta la pianta

Alcaloidi: viscina e viscotossina

*

Wisteria sp.

Glicine

Papilionaceae
(Leguminose)

tutta la pianta

Glucoside: wistarina

*

Xanthosoma sp.

Xanthosoma

Araceae

tutta la pianta

Ossalati

*

Zantedeschia sp.

Calla

Araceae

tutta la pianta

Ossalati

**

Zigadenus sp.

Zigadenus

Liliaceae

tutta la pianta

Alcaloide cardiotossico

*

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SOSTANZE TOSSICHE

GLI ALCALOIDI
Si tratta di sostanze azotate alcaline (= non acide) derivate degli amminoacidi. Sono particolarmente attivi sul sistema nervoso; molti di essi infatti sono utilizzati in medicina (atropina, morfina, chinino, vincristina, caffeina, nicotina, cocaina). Sintomi: disturbi del ritmo cardiaco, ipotensione, sensazione di vertigine, agitazione, convulsioni, vomito, confusione mentale, paralisi, coma.

GLI ETEROSIDI (o glicosidi)
Sono tossine in cui almeno una molecola di zucchero molecola è collegato con l'ossigeno a un altro composto non saccaridico, spesso azotato.
Eterosidi cardiotossici
Queste molecole esercitare un'azione sul cuore: aumentano la forza e riducono la frequenza delle contrazione cardiaca. Esempi: digitale, digitoxose, cardenolide, bufadienolide, strophantine.
Eterosidi cianogenici
L’idrolisi di questi composti porta alla formazione di cianuro di idrogeno che provoca il soffocamento cellulare mediante la fissazione all’emoglobina. Sono sostanze frequentemente presenti nelle piante, soprattutto tra le aracee, la asteracee, le euphorbie, le fabaceae e la rosacee.

I GLUCOSINOLATI
Sono composti glucosidici contenenti zolfo presenti in piante come le Brassicaceae, le Capparidaceae, le Euphorbiaceae, ecc.). La loro degradazione enzimatica dà origine ad una complessa miscela di composti tra i quali gli isotiocianati e loro derivati.

LE SAPONINE
La saponine sono molecole dotate di proprietà tensio-attive, cioè in grado di abbassare la tensione superficiale in soluzioni acquose. In animali a sangue freddo e nei pesci le saponine risultano tossiche, per cui nel passato piante contenenti queste sostanze sono state usate come veleni per la pesca.

GLI OSSALATI
Sono i sali instabili di acido ossalico, in particolare di ossalato di calcio. Si trovano nel lattice di alcune piante (principalmente le Araceae) sotto forma di aghi microscopici chiamati rafidi. L’ossalato di calcio è il principale responsabile dei calcoli renali nell’uomo e negli animali.

I COMPOSTI FENOLICI
I composti fenolici sono molecole non azotate che presentano almeno un nucleo di benzene al quale è collegato almeno un gruppo ossidrile. Il fenolo agisce sulle cellule danneggiando la parete cellulare e alterandone la permeabilità in modo letale.

LE CUMARINE
Le cumarine sono molecole presenti in particolare nelle Apiacee e nelle Rutacee. Hanno una funzione anticoagulante e vengono utilizzate sia nella farmacologia, sia come ratticidi.

I TERPENI
I terpeni sono sostanze chimiche presenti negli oli di pino, di limone o d’arancia che sono usati in molti prodotti di largo consumo o come solventi o come fragranze per dare una profumazione. Sebbene i terpeni di per se non siano considerati tossici, alcuni studi recenti hanno dimostrato che questi possono reagire con l’ozono e produrre alcuni composti tossici.

I SESQUITERPENI
I sesquiterpeni volatili sono i principali componenti di oli essenziali. Altri, i lattoni, sono tossici per il sistema nervoso o possono avere effetti allergenici.

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